Oceanos e mares


Já se sabe que o Planeta Terra é composto por muita água em sua superfície (aproximadamente 70% da superfície é água). Com tanta água no planeta, ele certamente poderia ser chamado de Planeta Água ao invés de Terra. A distribuição da água sobre a superfície é regrada, e em cada caso um nome é dado a uma região aquática específica. Grandes porções de água são popularmente chamadas de mares ou oceanos. O que acontece, no entanto, é que ambos os termos têm explicações e significados diferentes.

Diferenças e principais informações sobre oceanos e mares

Para acabar com qualquer dúvida a respeito dos oceanos e mares, uma informação é crucial: oceanos são muito maiores do que mares, possuem profundidades gigantescas e são totalmente navegáveis. Os mares possuem profundidades relativamente pequenas (na grande maioria dos casos menor do que mil metros), possuem restrições de navegabilidade e, muitas vezes, são conectados aos oceanos, seja por meio de canais, estreitos ou outros acidentes geográficos.

Oceanos e mares

Num passado não muito remoto, costumava-se dizer que havia sete oceanos na Terra: o Atlântico Norte, o Atlântico Sul, o Pacífico Norte, o Pacífico Sul, o Índico, o Glacial Ártico e o Glacial Antártico. Hoje se sabe que há apenas três oceanos: Atlântico, Pacífico e Índico. Os demais foram incorporados pelos outros ou foram “rebaixados” à categoria de mares.

Os mares, além daqueles que são conectados com os oceanos de alguma forma, também existem aqueles que não são conectados com nenhum oceano, mas que, por terem grandes extensões e relativa profundidade, são considerados mares, como o Mar Morto, por exemplo. Um grande mar também pode ser dividido em seções ou áreas que são denominadas mares menores. O maior exemplo desta divisão é o Mar Mediterrâneo, um dos maiores do mundo. O Mediterrâneo é dividido oficialmente em mais de 12 mares menores, sendo o Egeu e o Adriático os dois principais mares do Mediterrâneo.

Maiores mares do mundo

Os oceanos são divididos em três: Atlântico, Pacífico e Índico. Derivados das águas destes três oceanos (dos quais o Pacífico é o maior) existem diversos mares que são separados por acidentes geográficos e outros fatores. Saiba quais são os maiores mares do mundo:

• Mar de Coral: com pouco mais de quatro milhões de quilômetros quadrados e localizado na costa leste da Austrália, este mar contém águas do oceano Pacífico e é considerado o maior mar do mundo;

• Mar do Sul da China: com aproximadamente três milhões e meio de quilômetros quadrados de águas do Oceano Pacífico, o Mar do Sul da China é uma das rotas de comércio marítimo mais importantes do mundo;

• Mar do Caribe: de águas quentes e com quase 2,9 milhões de quilômetros quadrados de área, o Mar do Caribe reúne inúmeros países-ilha que consistem num dos maiores redutos de turismo do mundo. É composto de águas do Atlântico;

• Mar de Bering: com pouco mais de 2,5 milhões de quilômetros quadrados de águas do Oceano Pacífico, o Mar de Bering é um dos mares mais gelados do planeta;

• Mar Mediterrâneo: talvez o mar mais importante do mundo, o Mediterrâneo contém 2,4 milhões de quilômetros quadrados de águas do Atlântico e separa três continentes: Ásia, África e Europa;

• Mar de Okhost: numa região também muito gelada do Oceano Pacífico, o Mar de Okhost, que contém 1,6 milhões de quilômetros quadrados, é um dos mares menos movimentados do mundo;

Golfo do México: o Golfo do México é conectado com o Mar do Caribe e ambos compartilham as águas do Oceano Atlântico. Possui aproximadamente 1,5 milhões de quilômetros quadrados e é importantíssimo para o comércio entre o México e os EUA;

• Mar da Noruega: o principal mar nórdico contém 1,4 milhões de quilômetros quadrados de área e águas do Oceano Atlântico;

• Mar da Groenlândia: atualmente, o Mar da Groenlândia faz parte do mar Ártico (que deixou de ser considerado um oceano). Mesmo assim, tem 1,1 milhão de metros quadrados de área e é importante para o acesso ao norte da Ásia;
• Mar do Japão: outra importante rota marítima asiática, o Mar do Japão contém pouco mais de um milhão de quilômetros quadrados de área e águas do Pacífico.

Os mares Ártico e Antártico são atualmente os maiores mares do mundo, mas não foram incluídos nesta lista, pois são realmente grandes e eram considerados oceanos até pouco tempo. A área do mar Antártico é de aproximadamente 20 milhões de quilômetros quadrados, enquanto a área do mar Ártico é de pouco mais de 13 milhões de quilômetros quadrados.

Mesmo que os mares sejam menores do que os oceanos, é importante dizer que eles são constituídos de água salgada, já que são compostos de águas de um dos três oceanos principais. Alguns mares internos são considerados lagos gigantes, mas todas as denominações são variáveis entre os especialistas e a Organização Hidrográfica Internacional, que é quem regulamenta esse assunto no mundo.