Gado Brahman


O gado da raça Brahman descreve um zebuíno resultante do cruzamento das seguintes raças: Gir, Nelore, Krishna Valley e Guzerá. Ele surgiu nos Estados Unidos e foram introduzidos no mercado brasileiro há relativamente pouco tempo, em 1994. Esse processo ocorreu como consequência de uma mudança na legislação pelos diretores da Associação Brasileira dos Criadores de Zebu (ABCZ) e da Associação de Criadores de Brahman (ABBA), simplificando a entrada dessa raça no país.

Gado Brahman

Agora, essa raça, que possui raiz no Brasil, conta com mais de um século de aperfeiçoamento. Pode-se afirmar que o sucesso da criação do gado Brahman é um reflexo de uma tecnologia genética dedicada à produtividade e aperfeiçoada nos Estados Unidos. Na sequência, descreveremos em maiores detalhes como esse gado se originou, bem como a sua principal finalidade.

A origem da raça e suas características

A seleção de Brahman teve início em 1915, quando o criador W. J. Hudgins adquiriu 40 fêmeas aneloradas descendentes de exemplares importados da Índia. No entanto, o verdadeiro estímulo deu-se assim que o Estados Unidos efetuaram duas importações de Zebu do Brasil, nos anos de 1923 e 1924. Naquele momento, a meta dos pecuaristas era gerar uma raça que resistisse bem às altas temperaturas, umidade, insetos, doenças e parasitas comuns ao Golfo do México no começo do século.

Os pioneiros no processo apreciavam as características das raças inglesas (Angus, Shorthorn e Hereford) por sua produção de carne, porém não obtinham bom desempenho na região subtropical do Sul dos Estados Unidos.

Em comparação ao Zebu indiano, o Brahman da atualidade é mais baixo e musculoso, o que resulta em um aspecto mais compacto. A pelagem pode ser totalmente branca ou ainda apresentar tonalidade de cinza em algumas áreas. Quando saudável, o pelo – curto – é sedoso grosso, refletindo os raios do sol.

A cabeça conta com chifres mais pesados do que os vistos nas raças europeias, simétricos e de cor escura. O perfil desejado é reto ou sub-convexo, com fronte larga e levemente convexa ou plana. Os olhos são bastante separados, elípticos e preto. Nos machos, eles são protegidos por rugas na pele. Tanto as fêmeas quanto machos têm cílios pretos e longos que fornecem proteção adicional.

As orelhas de tamanho médio, moderadamente larga e com as extremidades arredondadas. Por sua vez, o chanfro é reto e médio em comprometo, sendo mais largo nos machos e mais delicado e estreito nas fêmeas. Em ambos os casos, a estrutura é proporcional. O Brahman tem um tamanho intermediário entre as raças designadas especialmente para corte. Os bezerros exibem um porte pequeno ao nascerem, com peso entre 30 e 40 quilos, mas crescem rápido. Já os touros adultos pesam em torno de 720 a 990 quilos e as vacas, de 450 a 630 quilos, no geral.

Em suma, as características mais marcantes do gado Brahman são:

• Coloração clara atrai menos insetos;
• Pele grossa e pigmentada previne a penetração de parasitas;
• A contratação da pele aumenta a sua espessura e a densidade dos pelos, facilitando a adaptação ao frio;
• Ossatura forte e músculos compactos;
• Características masculinas e femininas bem definidas conforme a idade e o sexo;
• Corpo de tamanho e comprimento medianos;
• Dois possíveis tipos de pelagem: branca e vermelha;
• Secreção liberada pelas glândulas sudoríparas servem como um repelente natural.

É imprescindível ainda estar atento a aspectos indesejados em animais da raça:

• Peso e porte reduzidos para a idade;
• Assimetria geral na aparência;
• Desvio ou torção notável no chanfro;
• Constituição corporal frágil ou grosseira;
• Machos com tributos de fêmeas e fêmeas com características masculinas;
• Espelho nasal de tonalidade clara e lábio leporino;
• Prognatismo (projeção acentuada do maxilar inferior para a frente);
• Perfil convexo ou côncavo;
• Olhos saltados (chamados de exoftálmicos), cílios com coloração avermelhada ou branca;
• Chifres claros;
• Cegueira bilateral ou pálpebra invertida;
• Temperamento agressivo ou nervoso;
• Orelhas muito longas ou com apêndices suplementares.

Com base nessa visão geral, é possível reconhecer a raça e o aspecto dos animais saudáveis.

Sobre as aptidões da raça

Desde sua concepção, o gado Brahman tem como principal finalidade a produção de carne, com destaque para os bezerros dessa categoria. Os gados desenvolvidos a partir do cruzamento com raças da Europa mostram-se ideais para o corte, já que eles ganham um maior índice de crescimento devido à eficácia na conversão alimentar. Também há um bom fornecimento de carne magra, isto é, sem taxas elevadas de carne marmoreada. Por conseguinte, identifica-se uma carcaça de alta qualidade e que matura precocemente.

Um dado significativo é que da cruza de animais Brahman com outros tipos bovinos surgiu uma série de outras raças que representam 1/3 de todo o gado abatido nos Estados Unidos hoje. Alguns das raças geradas por esse cruzamento são:

• Brahman x Shorthorn Hereford = Beefmaster
• Brahman x Hereford = Braford
• Brahman x Angus = Brangus
• Brahman x Charolez = Charbay
• Brahman x Simental = Simbra